頭部發展

頭部控制

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重點訊息

  1. 頭部活動是寶寶運動、語言及進食的重要基礎,頭部動作會先發展,然後到肩、背等軀幹部分及手臂,最後才到腳的動作。頭部控制有助於寶寶移動頭部及環顧四周,並促進認知及語言發展
  2. 頭部控制對於大肌肉發展、小肌肉發展和認知發展都非常重要。頭部控制有助於寶寶增強頸部、肩部及背部肌肉,提升視覺動作整合能力及手眼協調,並從環境中學習,促進認知發展
  3. 頭部控制是寶寶學懂坐立的先決條件,且與加固有關。良好的頭部控制使寶寶在咀嚼和吞嚥時能夠保持穩定的姿勢,從而更加安全及防止窒息
  4. 研究發現,日常練習有助初生寶寶建立頭部控制能力,父母應把握寶寶發展早期的黃金機會,多與寶寶進行活動

頭部活動雖然看似簡單,卻是寶寶運動、言語及進食的重要基礎。因為寶寶身體發育及動作發展的其中一個原則,就是頭尾原則 (Cephalocaudal Principle) —— 頭部動作會先發展,然後到肩、背等軀幹部分及手臂,最後才到腳的動作。除此之外,頭部控制對於寶寶的語言發展和固體食物的進食能力也有深遠的影響。


接下來,就與我們了解頭部控制對寶寶發展的重要性,並基於專家研究建議有效的日常活動方法,幫助父母促進寶寶頭部控制能力的發展。


甚麼是頭部控制?

在寶寶早期成長中,頭部控制能力的發展是重要的發展里程碑。由於新生寶寶頸部肌肉較弱,缺乏穩定頭部的力量,當被拉至坐立時,頭部可能會後仰 (Head lag)。


隨著寶寶成長,透過抬頭強化頸部肌肉,成為整個身體動作發展的先決條件,其後才能順序展開其他大肌肉動作 (Gross Motor),先是翻身,然後是坐、爬行、站、扶行,直到走路。除了動作發展,良好的頭部控制幫助寶寶移動頭部及環顧四周,甚或轉向留意你的聲音,這有助他的認知及語言發展。此外,強壯的頸部肌肉是走入加固及說話的階段的先決條件。


頭部控制的發展階段

一般而言,寶寶出生後一個月開始能在俯臥時間 (Tummy time) 抬起頭並持續加強,直至4-6個月穩定起來。


  • 1-2個月大
    • 趴著時:寶寶由剛出生只能很短暫地抬頭 (幾秒),到1-2個月大時能較長時間抬起頭並左右轉動
    • 仰臥時:寶寶頭部大致上能維持在身體中線
    • 坐立時:如果大人把寶寶緩緩拉至坐起 (Pull to sit) 時,寶寶頭部會無法跟上身體軸線並往後垂 (head lag)

  • 3-4個月大
    • 趴著時:寶寶懂得抬頭45 – 90度,並能保持穩定,左右轉動頭部
    • 仰臥時:寶寶間中能夠在仰臥時抬起頭
    • 坐立時:寶寶在躺椅上時,能夠將頭部維持在身體中線;拉至坐起 (Pull to sit) 時頭部無法跟上身體軸線的情況亦會慢慢消失
    • 直立時:直立抱時,寶寶頭、頸、腰部以上的脊椎可成一直線,寶寶也可能會轉動頭部

  • 5-6個月大
    • 寶寶頭部控制已經成熟,在任何位置都能保持頭部穩定
    • 趴著時:寶寶懂得用手臂撐起身體,抬頭幅度更大
    • 坐立時:寶寶自行坐立時,能夠自由轉動頭部

*每個寶寶發展的節奏不同,以上里程碑僅供參考。
*如果寶寶在五個月大時仍未能良好地控制頭部,建議尋求專業醫生的意見。


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頭部控制對寶寶發展的重要性

  • 大肌
    • 頭部控制是大肌肉發展的第一步,並涉及頭頸部、軀幹,還有四肢等及「大肌肉」的動作跟控制,包括抬頭、翻身、坐、爬、走等動作發展。
    • 例如寶寶抬頭時,正在增強他的頸部、肩部及背部肌肉,有助他被抱起時,有能力用手臂向上推並靠在對方身上。
    • 隨著各種推動動作不停重覆並日漸增加下,寶寶成功做出翻身動作。‍

  • 小肌
    • 大肌肉發展同時,也加強寶寶做出精細動作的能力。
    • 有專家指出,寶寶透過頭部控制環顧四周及張望,增強頸部肌肉之餘,也提升了追視能力 (Visual tracking) ,對日後視覺動作整合能力及手眼協調均有幫助。‍

  • 認知
    • 通過頭部控制張望周圍不同事物,有助寶寶從環境中學習,從多方面促進認知發展。例如:
      • 視力和聽力:寶寶穩定控制頭部之下,能夠將眼睛聚焦在周圍的物體和人身上,並透過頭部控制學會對聲音進行追蹤,增加對聲音的記憶,從對環境的認知識別促進視覺聽力發育。‍
      • 身體協調:頭部控制需要頸部、背部和核心肌肉之間的協調。寶寶對頭部的控制能力也在加強這些肌肉群,為進階的身體運動 (如爬行、行走和跑步) 奠定基礎。‍
      • 感官刺激:當寶寶獲得更好的頭部控制能力時,可以自由地環顧周圍環境,增加對外界接觸,接收更多感官信息。

  • 語言
    • 寶寶透過頭部控制對環境建立認知之後,繼而集中留意他人的眼神、表情及手勢,再透過耳朵辨別不同的聲音
    • 此外,寶寶將注意力集中在說話者身上,容易模仿對方說話的聲音,培養出理解語言的能力。
    • 頭部控制是寶寶學懂坐立的先決條件,而有研究證明3-5個月坐立能力 (量度寶寶沒有旁人支撐下脊髓與地面的角度) 有效預測10-14個月時寶寶的詞彙理解能力 —— 坐立得越好,寶寶懂得的詞彙就越多。[1]


頭部控制與餵食的關係

大約 6 個月時,隨著寶寶控制頭部良好後,亦能夠控制頸部和上半身,這使他們在咀嚼和吞嚥時能夠保持穩定的姿勢,從而更加安全及防止窒息,代表可以進食固體食物。這不但對寶寶得到全面營養十分重要,更讓寶寶開始發展自理能力呢!

如何加強寶寶頭部控制能力?

  • 俯臥時間 (Tummy Time)
    • 寶寶從出生開始,已可開始進行Tummy Time活動,父母可以每天安排俯臥時間讓寶寶活動抬頭。寶寶在趴著時,會用雙臂、肘關節作支撑,這時候,可以在寶寶面前放置玩具,鼓勵寶寶抬起頭;亦可以慢慢地將玩具向左右移動,促使寶寶活動左右轉動頭部,增強頸部肌肉。

  • 仰臥固定 (Face Time)
    • 三到六個月的寶寶開始能夠穩定地控制頭部,父母可以讓寶寶仰卧在沙發或床上,讓寶寶將頭部保持在中線。您亦可以使用「膝上抱姿」與寶寶互動,並讓寶寶視線略為往下,有助刺激寶寶收起下巴,加強活動頸部前側肌肉。

研究證實:日常練習有助增強寶寶頭部控制能力

美國的一項學術研究探討了日常練習對於初生寶寶頭部控制發展的重要性。該研究招募了一群一至四個月大的寶寶,並按年齡將他們分為兩組:活動組和對照組。活動組的寶寶每天要進行最少20分鐘的大肌練習,包括手部伸展運動和肩頸肌肉鍛鍊等;而對照組寶寶則每天與父母進行20分鐘的面對面溝通活動,包括視覺和語言互動,但不包含身體運動。

在四週後,研究人員對兩組寶寶進行了頭部控制能力的評估。結果發現,進行日常練習的寶寶在頭部控制方面明顯優於未進行活動的寶寶。活動組的寶寶能夠在不同的身體姿勢中 (包括仰臥、俯臥和坐姿),更好地保持頭部垂直和在中線位置,在評估結束後,這些寶寶也展示了更佳的頭部運動能力,能夠更頻繁且距離更遠地前移頭部。這研究成功證明了頭部控制練習對寶寶頸部、肩膀和上軀幹肌肉協調能力發展的重要性。


進行研究的學者建議,父母可以在寶寶出生後4至6週開始進行日常的練習。父母與寶寶積極的互動,不僅有助促進寶寶頭部控制能力的早期發展,還能加強親子間的情感連結呢!


頭部控制是寶寶活動整個身體的先驅,不僅是大小肌肉動作發展的基石,亦是寶寶發展語言和進食固體食物的先決條件。父母可通過早期活動,如每日簡單的活動和互動,促進寶寶頭部控制能力的發展,有助寶寶在社交、認知和小肌肉精細動作方面的發展。想了解更多有關寶寶成長發展或育兒知識,歡迎閱讀更多 ComboKid 的文章!



參考資料:

  1. Libertus, K. and Violi, D.A. (2016). Sit to Talk: Relation between Motor Skills and Language Development in InfancyFrontiers in Psychology, 7.
  2. Hui-Min Lee, James Cole Galloway, Early Intensive Postural and Movement Training Advances Head Control in Very Young InfantsPhysical Therapy, Volume 92, Issue 7, 1 July 2012, Pages 935–947.

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